Вулкан Кракатау

Извержение вулкана Кракатау в 1883 году, было названо величайшей в мире катастрофой, В течение 200 лет вулкан считался потухшим, а потом вдруг одновременно взорвались сразу три смежных кратера вулкана. Грохот извержения был слышен за 3,5 тысячи км в Апис-Спрингс, находящемся в центре Австралии, а также на острове Родригес, расположенном в Индийском океане за 4,8 тысяч км от места катастрофы. Капитаны судов, находящихся поблизости, рассказывали, что видели столб пара и вулканического материала, возвышавшийся над поверхностью воды на 30 км. Частицы пепла были подняты ударной волной в атмосферу на высоту 80 км.

Остров Кракатау, который на протяжении долгих лет считался самым обычным островом вулканического происхождения, располагался в Зондском проливе между Явой и Суматрой в голландской Вест-Индии (нынешней Индонезии). Посреди острова находилась гора высотой 820 м, но никто из островитян не мог и предположить, что она станет виновницей грядущих несчастий.

Вулкан считался потухшим, пока 20 мая 1883 года он вдруг не ожил, В небо взлетело облако горячего пепла, а на острове был хорошо слышен сдерживаемый гул. Толчки землетрясений, которые последовали за этим слабым извержением, местные жители едва ощутили, а потому не были особенно обеспокоены ими, тем более что вскоре все стихло. Однако через пару месяцев из недр земли стал доноситься смутный гул.

26 августа в 13 ч остров содрогнулся от оглушительного взрыва. Островитяне бросились к морю, ища в нем спасения от разбушевавшегося вулкана, Некоторые люди сумели покинуть Кракатау, но многие из его жителей даже не предпринимали никаких попыток спасти свою жизнь, поскольку считали, что наступил конец света. На следующее утро произошло сильнейшее землетрясение, расколовшее остров на две части. Две трети бывшего Кракатау погрузились в морскую пучину. Вскоре после извержения участок местности площадью 280 км погрузился во мрак.

Извержение вулкана Кракатау уничтожило более 300 деревень, в которых проживало 36 тысяч людей, все они погибли, Взрывная волна, возникшая после извержения, семь раз облетела вокруг земного шара. Чудовищная морская волна высотой более 30 м, вызванная моретрясением, обрушившись на близлежащие острова, затопила леса, плантации, поселения, а затем отхлынула назад, унося с собой обломки зданий и трупы людей и животных, На поверхности воды еще долго плавали тела погибших и обломки разрушенных построек.

Высокие волны наблюдались даже в 90 км от вулкана, например, у маяка Флакке-Хук высота волны равнялась 15 м. Даже на острове Шри-Ланка волны были высотой до 5 м. Количество перемещенной воды позволяет представить себе, насколько мощным был этот вулкан, Подсчитано, что его энергия сравнима с энергией взрыва 400 водородных бомб.

Выброс пепла был так велик, что город Джакарта, находящийся в 150 км от места извержения, через час после катастрофы погрузился в кромешную тьму: частички пепла в воздухе полностью заслонили солнечные лучи. Через 4 дня солнце также затмилось и над Йокогамой в Японии. Частички пепла оседали на протяжении нескольких лет, вое это время закаты в Европе были алыми из-за вулканической пыли, выброшенной Кракатау. По этой же причине цвет луны и солнца иногда менялся на голубой или зеленый.

Последствия извержения вулкана Кракатау были весьма трагичными. В одну минуту с лица Земли исчез большой населенный людьми остров; кроме того, массы пепла, выброшенные вулканом, на несколько дней полностью парализовали судоходство в морях, омывающих Яву и Суматру. И даже спустя несколько месяцев после катастрофы все еще можно было видеть куски пемзы, плавающие в водах Индийского океана.

Долгое время острова, находящиеся поблизости от места извержения, оставались пустынными, поскольку все формы жизни оказались похороненными под толстым слоем пепла. И только 5 лет спустя после катастрофы растительный и животный мир островов стал понемногу возрождаться.

В настоящее время остров Кракатау увидеть невозможно, т.к. на его месте образовалась гигантская впадина. Вулканическая деятельность стала причиной образования нового острова – Анак-Кракатау, куда в настоящее время открыт доступ тем туристам, которые желают собственными глазами увидеть места чудовищной природной катастрофы.

Вулкан Кракатау можно назвать настоящим чудом природы, несмотря на то, что он стал виновником ужасной катастрофы и унес тысячи жизней. Этот вулкан дал возможность современным людям стать свидетелями катаклизмов, которые постоянно происходили на Земле в эпоху образования материков и островных систем.

Ученые выяснили, как был образован остров Кракатау. Зондский залив является одним из тех мест на Земле, где постоянно повторяется цикл возрождений и разрушений. Около миллиона лет назад в результате извержения вулкана образовалась конусообразная гора высотой 2100 м, 300 из которых находились ниже уровня моря. В 416 году, согласно яванской «Книге королей», вершина горы была уничтожена, а на ее месте появилось чашеобразное углубление, отдельные части которого выступали над уровнем моря в виде отдельных островов. Со временем образовались три горы, которые слились в единый остров, разрушенный до основания землетрясением 1883 году. В 1927 году вулканическая активность возобновилась, и год спустя на месте прежнего острова возник новый, получивший название Анак-Кракатау.