Покахонтас

Одним из самых известных моментов пребывания Смита на землях Вирджинии оказалось его знакомство с Покахонтас, дочерью индейского вождя Вахунсонакока, которого европейцы называли по наименованию возглавляемого им теменного союза – Поухатан. В своих мемуарах Смит рассказывает, как во время одной из своих экспедиций он был захвачен Поухатаном. В тот момент, когда англичанина должны были казнить, он был спасен Покахонтас, которой тогда исполнилось всего тринадцать лет. Она вмешалась, умоляя отца подарить Смиту жизнь и установить дружеские отношения с колонистами. Вождь послушался советов дочери, и в течение некоторого времени поуштаны поддерживали с англичанами добрососедские отношения, в то время как отношения Смита с юной индианкой становились все теснее. Однако после отбытия Смита в Англию (Покахонтас сказали, что он погиб) ситуация ухудшилась и между сторонами вновь начались столкновения. Тогда колонисты похитит Покахонтас, потребовав в обмен на ее освобождение заключить длительный мир. Поухатан медлил с ответом, и Покахонтас, к которой поселенцы все время относились с большим уважением, решила разорвать отношения с отцом и навсегда остаться среди колонистов. Она выучила английский язык, приняла христианство, получив при крещении имя Ребекка, и вышла замуж за одного из колонистов, Джона Рольфа, от которого позднее у нее родился сын. В 1616 году Покахонтас с семьей по приглашению финансировавшей колонию Лондонской Вирджинской Компании отправилась в Англию. Ожидалось, что индейская принцесса, в то время уже знаменитая, явит собой образец единения и дружбы, способный успокоить страхи будущих колонистов и предубеждения финансирующих компаний против местного населения. Английский двор восхищался и самой

Покахонтас, и ее знанием обычаев и нравов чужой страны, владением английским языком и манерами настоящей принцессы. В Лондоне Покахонтас встретилась с Джоном Смитом, которого считала погибшим, и публично упрекнула его за то, что он не давал о себе знать. Смит уехал из Лондона, а Покахонтас год спустя умерла от оспы, вскоре после отплытия из Саутгемптона для возвращения на родину. Ее смерть очень негативно сказалась на отношениях индейцев с колонистами.

Карты
X
Loading