Влияние ледников на рельеф

Опубликовано umeda - вс, 06/05/2011 - 08:30

Влияние ледников на рельеф огромно. Хорошо известно, что ледники способствуют формированию горных рельефов. От масштабов этих процессов захватывает дух. Между ледником и горными породами образуется тонкая прослойка талой воды, по которой они скользят вниз. В результате этого движения и процесса эрозии горные породы разрушаются. Однако ученые из университета штата Аризона отмечают, что ледники могут защищать горы от эрозии.

Исследования велись в нескольких климатических зонах, а именно в южной и северной частях горной системы Анд, называемых Патагонскими. Исходя из датировки пород, можно подсчитать, насколько они были эродированы с последнего крупного оледенения, имевшего место 5 миллионов лет назад. На процесс эрозии гор также может влиять движение континентальных плит, которые на протяжении тысячелетий смещаются и буквально вырывают из-под них опору.

Оказалось, что эрозия в южной части Патагонии, где климат очень холодный, была минимальной, так как ледники «примораживаются» к поверхности горных пород и прочной непродуваемой шапкой заслоняют их от ветра и других атмосферных явлений, вызывающих эрозию. Плюс эти ледники не имеют водной прослойки, а поэтому они не движутся, то есть не разрушают горные породы. В северной, более теплой части Патагонии ледники тоньше, они движутся, и силы континентальных платформ высвобождаются под горными хребтами, усиливая процесс эрозии.

Зависимость эрозии от характера ледников и движения континентальных плит объясняет тот факт, что горы на севере ниже и шире южных пиков, покрытых ледниками.