Озеро Пич-Лейк

Опубликовано umeda - пт, 10/18/2013 - 09:48

Источник природного асфальта. Бурлящее озеро Пич-Лейк (Pitch Lake, в переводе с английского – «Битумное озеро») – вероятно, самое странное природное образование на территории карибского островного государства Тринидад и Тобаго. Когда-то аборигены острова считали Пич-Лейк проклятьем и наказанием богов. Согласно местным легендам, озеро появилось на месте древней деревни, жители которой, празднуя победу над врагами, так увлеклись, что съели всех колибри – священных птиц острова. За эту провинность боги их жестоко покарали – селение погрузилось на дно озера. Впрочем, в окрестностях столько этих крошечных пернатых, что в правдивость легенды верится с трудом.

В конце XVI века озеро обнаружили европейцы. Английский придворный, государственный деятель и исследователь Нового Света Уолтер Рэли сразу же нашел ему применение: черная вязкая асфальтовая масса идеально годилась для осмолки деревянной обшивки кораблей. Это необычное природное явление представляет собой углубление площадью 40 га и глубиной до 90 м, заполненное жидким горячим природным асфальтом.

С тех самых пор, как озеро Пич-Лейк открыли европейцы, глубоких исследований озера не проводилось. Считается, что в него постоянно поступает нефть, которая выделяется из разлома земной поверхности на дне. Под воздействием внешних температур часть фракций нефти испаряется, остаются более тяжелые составляющие – битумы, которые смешиваются с горными породами, образуя асфальт. Это озеро, одно из трех подобных в мире, является самым крупным источником природного асфальта: ежедневно на его берегах добывается примерно 300 т этого вещества. По подсчетам специалистов, запасов асфальта в озере с таким уровнем добычи хватит надолго, примерно на 400 лет.

Упругая маслянистая поверхность асфальтового озера напоминает теннисный корт, который словно покрыли морщинистой, похожей на слоновью, кожей. Под твердой высохшей поверхностью постоянно происходят какие-то процессы, сопровождаемые странными звуками. Во время сезона дождей местное население использует озеро в качестве огромной грелки, устраиваясь на теплой поверхности. Озеро таит много загадок, в его темных глубинах были обнаружены остатки древних животных и растений. Возможно, когда-нибудь удастся найти и индейскую деревню, которую, по преданиям, поглотило асфальтовое озеро.

Путешествие

Как добраться. До столицы Тринидада и Тобаго – города Порт-оф-Спейн, легко добраться самолетом. Далее следует направляться в город Сан-Фернандо на автобусе (меньше 1,5 часа) или на маршрутном такси за ту же цену. Асфальтовое озеро расположено в 22 км от Сан-Фернандо, около города Ла Бреа. До него можно доехать на такси. На острове Тринидад такси можно нанять на весь день или арендовать машину.

Туристический сезон

Озеро Пич-Лейк открыто для посещения с 09:00 до 17:00. Организуются экскурсии с гидом. Туфли на высоких шпильках не рекомендуются.

Температура в Тринидаде и Тобаго практически постоянна в течение всего года и составляет в среднем +27 С. Ураганы в этих местах бывают редко. Сезон дождей на островах длится с июня по ноябрь, сухой сезон – с декабря по май. Высокий туристический сезон – с января по март, его пик приходится на февраль – время карнавала. Как правило, жилье становится дешевле в межсезонье, с октября по декабрь и с апреля по июнь.

В Тринидаде и Тобаго водится особая разновидность человеческих кровососущих блох, которые особенно активны вечерами. Во время сезона дождей также могут досаждать комары. Поэтому стоит взять с собой хороший репеллент.