Галапагосские острова

Опубликовано umeda - вт, 06/24/2014 - 09:54

Галапагосские острова – уникальное место, где живут самые добрые и необыкновенные животные в мире. И повстречаться с ними можно, ступив на архипелаг, в течение считанных минут, если не секунд.

Это самый знаменитый архипелаг, пользующийся давней известностью среди любителей наблюдения за дикой природой, о месте, вдохновившем Чарльза Дарвина на создание теории естественного отбора, полностью перевернувшей все представления о происхождении видов, – Галапагосских островах. На райских островах архипелага с полями застывших потоков лавы, кактусовыми лесами, покрытыми пышной изумрудной растительностью, высокогорьями, прозрачными бирюзовыми бухтами и безмятежными тропическими пляжами с чистейшим белым песком, самые уникальные и потрясающие по красоте создания в мире встречаются буквально на каждом шагу.

Этот загадочный архипелаг располагается в 1000 километрах от побережья континентальной части Эквадора, прямо на линии экватора, и состоит из группы вулканических островов, выбравших, прямо скажем, не самое спокойное место для жизни – один из наиболее активных участков земной коры, на стыке трех постоянно дрейфующих тектонических плит. Этому молодому образованию всего 5 миллионов лет, и – судя по недавним проявлениям вулканической активности – оно еще не приобрело свой окончательный вид. Повсюду видны полуразрушенные кратеры, поля застывших потоков лавы и россыпи вулканического пепла.

В состав архипелага входят тринадцать островов площадью более 10 квадратных километров, шесть небольших и более ста крошечных необитаемых островков. Несмотря на размер, каждый остров отличается собственной неповторимой атмосферой, ландшафтом и уникальным животным миром. Дело в том, что многие местные обитатели являются эндемиками не только для всего Галапагосского архипелага в целом, но и для каждого острова в отдельности – поэтому чем больше островов посетить, тем больше уникальных аборигенных животных можно увидеть.

Скучать здесь точно не придется: например, в один день можно понаблюдать за испещренными следами времени слоновьими черепахами, неспешно переваливающимися в туманной дымке местных высокогорий, а на следующий – уже весело плавать под водой с неугомонными морскими львами в кристально чистых водах архипелага. Или же позагорать на черных лавовых скалах рядом с морскими игуанами, похожими на потомков доисторических динозавров. Еще вариант – притаиться неподалеку от галапагосских альбатросов, чтобы насладиться их брачными танцами, славящимися своей зрелищностью на весь мир, – во время танцев альбатросы замирают с расправленными крыльями и распущенным веером хвостом, затем вытягивают шею, отбрасывают назад голову и начинают ритмично притоптывать лапами.

Преувеличить чудеса, которые таят в себе Галапагосские острова, практически невозможно. Здесь каждый уголок – включая многочисленные мелководья, пляжи и тропы – усыпан потрясающе дружелюбными и любознательными животными, настолько уникальными, что даже издалека напоминающих их нельзя встретить больше нигде во всем мире. Только здесь можно увидеть такие уникальные чудеса природы, как, к примеру, тропические пингвины, или олуши с ярко-голубыми лапами, которые им как будто специально покрасили. Здесь же можно встретить дятловых древесных вьюрков – одних из немногих пичуг, использующих настоящие орудия труда – кактусовые иголки, а также самцов великолепных фрегатов, в брачный период, как воздушный шар, раздувающих свои красные горловые мешки, чтобы привлечь самок.

Уникальность архипелага заключается также в том, что во многих отношениях он сохранился практически в неизменном виде с далекого 1835 года, когда на его земли впервые ступил Чарльз Дарвин. Но, к сожалению, перемены не за горами. Непрекращающийся спрос азиатских стран на голотурий (обитающих в местных водах «морских огурцов») и акульи плавники привел к повсеместному распространению незаконного браконьерского промысла, опустошающего и разоряющего здешние некогда невероятно богатые разнообразной морской жизнью воды. Стремительный рост потока иммигрантов в сочетании с семимильными темпами экономического роста вызвал невероятный по масштабу приток людей, поселившихся на островах архипелага (на сегодняшний день численность постоянного местного населения превышает 30 тысяч человек, которые живут на четырех различных островах). Но самое страшное в том, что с собой они также привезли опасный «багаж» в виде чужеродных млекопитающих, насекомых, растений и болезней, представляющих серьезную угрозу для невероятно хрупкой экосистемы архипелага.

Но, к числу самых разительных перемен, произошедших на архипелаге за последние годы, можно отнести ежегодно увеличивающееся количество прибывающих туда туристов. С 1991 года, когда архипелаг посещало не более 40 тысяч туристов, количество охотников за местными достопримечательностями увеличилось ровно в 4 раза и на сегодняшний день составляет 160 тысяч. Это привело к тому, что время от времени самые популярные туристические тропы здесь становятся настолько оживленными, что на них буквально не протолкнуться от туристов, как на тротуарах центральных улиц больших городов. Но все не так плохо. Несмотря на произошедшие перемены, на территории архипелага до сих пор сохранились тихие укромные уголки, где можно спокойно расслабиться, да и местная живность, несмотря ни на что, остается такой же дружелюбной и удивительно расположенной к людям, как и во времена Дарвина.

Несомненными лидерами «горячей десятки» животных, за которыми большинство туристов собственно и направляются на Галапагосы, являются: галапагосский пингвин, галапагосский нелетающий баклан, голубоногая олуша, галапагосский альбатрос, великолепный фрегат, дарвиновы, или земляные, вьюрки (любой из всех 13 видов), слоновая, или гигантская галапагосская, черепаха, морская игуана, галапагосский морской лев и морской котик. Вся остальная живность приветствуется в качестве приятного бонуса. Все перечисленные животные, за исключением голубоногих олуш и великолепных фрегатов, встречающихся практически повсеместно относятся к уникальным эндемичным видам, которые нельзя увидеть больше нигде на земле.

Вынужденные жить в горячих тропиках, галапагосские пингвины главным образом собираются на островах западной оконечности архипелага, где температура воды сохраняется на достаточно низком уровне из-за преобладающих в этом районе холодных течений. Галапагосских пингвинов можно увидеть в различных местах на территории архипелага, но единственными районами их размножения являются всего два острова – Исабела и Фернандина. Кроме того, эти два острова также являются единственным районом гнездования галапагосских нелетающих бакланов. Как понятно из названия, летать эти бакланы не могут, зато используют свои короткие слаборазвитые крылья, чтобы удерживать равновесие во время перепрыгивания со скалы на скалу. Редчайшие галапагосские альбатросы гнездятся только на острове Эспаньола, входящем в состав архипелага, и больше нигде в мире (за исключением нескольких пар, устраивающих гнезда на небольшом островке Исла-де-Ла-Плата, название которого в переводе с испанского означает «Серебряный остров»), расположенном неподалеку от континентальной части Эквадора). Наблюдать этих удивительных птиц на острове можно в промежуток с апреля по декабрь.

Несмотря на широкую распространенность, самыми легендарными пернатыми обитателями архипелага являются земляные вьюрки, или, как их еще называют, дарвиновы. В результате своего пятинедельного пребывания на «зачарованных» островах архипелага Дарвин предположил, что не менее дюжины встречающихся здесь видов довольно непримечательных маленьких птах когда-то возникли из одного-единственного вида, обитавшего на континенте, – и именно это предположение легло в основу важнейшего открытия в науке того времени. Основой для его догадки послужили различные формы клюва, которыми обладали птицы, а также их четкая специализация на конкретном типе пищи. Соединив все это воедино, Дарвин пришел к выводу, что свои отличия они развили в борьбе за выживание, чтобы занять собственную нишу. Поэтому одни из них охотятся за мелкими насекомыми, тогда как другие получили изобилие семян и сохранились в результате эволюции.

На весь мир прославились и другие, не менее удивительные обитатели Галапагосских островов – древние почти как мир слоновые, или гигантские галапагосские, черепахи. Учитывая огромный размер черепах, достигающих 1,5 метра в длину, а также общее впечатление, которое создается при виде этих словно поросших вековым мхом животных со сморщенной головой, прячущейся в панцирь, и добродушным беззубым оскалом, они больше похожи на выходцев из доисторической эры. Считается, что когда-то на островах архипелага обитало 15 различных подвидов слоновых черепах, которые существенно отличались друг от друга по размеру, форме панциря и ареалу распространения. Однако четыре из них вымерли практически сразу после прибытия на острова первых людей (в целом общая численность их популяции, ранее составлявшая 250 тысяч, на сегодняшний день сократилась до приблизительно 15 тысяч особей).

Все гигантские галапагосские черепахи являются долгожителями и преимущественно доживают минимум до столетнего юбилея. Это может означать, что некоторые сохранившиеся до наших дней черепахи жили на островах еще во времена Дарвина. Лучшими местами для наблюдения за гигантскими галапагосскими черепахами, по общепризнанному мнению, считаются высокогорные районы острова Санта-Крус, окрестности вулкана Альседо и остров Исабела, где обитает их крупнейшая популяция. Кроме того, в небольших количествах они также встречаются на островах Сан-Кристобаль, Сантьяго, Эспаньола и Пинсон.

И завершают список животных, ставших настоящими символами Галапагос, непревзойденные морские игуаны – единственные в мире ящерицы, проводящие большую часть времени в море. Всего в акватории Галапагосских островов, согласно подсчетам, обитает до 300 000 морских игуан, поэтому, учитывая такую широкую распространенность, их там скорее сложно не увидеть, чем наоборот. Лениво греясь на солнышке после утомительных погружений, они, принимают неподвижную позу и «высмаркивают» через ноздри излишки соли, которой так богата морская вода. Вот откуда берется эта белая пена на мордах.

Окружающие архипелаг моря невероятно богаты ярчайшей морской живностью, поэтому подводное плавание здесь обещает множество потрясающих встреч и незабываемых впечатлений. И это лучший способ познакомиться поближе с невероятно задорными морскими львами, которые встречаются здесь практически повсеместно.

Морские котики традиционно более трудноуловимы, но на территории архипелага все же есть пара мест, где встреча с ними практически гарантирована (лучшим из них, где этих удивительных созданий можно рассмотреть с довольно близкого расстояния, безусловно, считается тюлений грот на острове Сантьяго).

Помимо этого, в акватории архипелага также можно поплавать под водой с пингвинами, нелетающими бакланами, морскими игуанами, зелеными черепахами и более чем 300 видами красочных рыб.

Что касается исключительно морских обитателей, под водой здесь можно наблюдать практически неограниченное многообразие: от обыкновенных пятнистых орляков до желтохвостых рыб-ласточек и акул, из которых наиболее распространенной, безусловно, является рифовая акула, но, если повезет, здесь также можно встретить темноперых рифовых акул, галапагосских серых акул, акул-молотов и даже неуловимых китовых акул.

Тем не менее в зависимости от того, кого конкретно есть желание увидеть, важно не только правильно выбрать место, но и время, так как возможности наблюдения и общения с местными животными значительно отличаются в зависимости от конкретного сезона и даже месяца. К примеру, понаблюдать за тем, как откладывают свои яйца зеленые морские черепахи, можно в январе; получить незабываемые впечатления от плавания с «реактивными» пингвинами в акватории острова Бартоломе – в период с мая до конца сентября; горбатые же киты начинают подтягиваться в акваторию ближе к июню; промежуток с июля до конца сентября считается лучшим для наблюдения за морскими птицами, так как приходится на пик их ежегодной активности. Разгар сезона появления на свет новорожденных морских львят наступает приблизительно в августе, тогда как подросшими и более активными они становятся примерно к ноябрю и во время сноркелинга задают туристам настоящего жару, в общем, не дают ни минуты покоя. И наконец, в декабре вылупляются из яиц детеныши гигантских галапагосских черепах.

Всего на территории архипелага существует более 60 мест, разрешенных для посещения и проведения туристических экскурсий.

Санта-Крус (Неутомимый)

Большинство туров по Галапагосским островам берут свое начало на острове Санта-Крус, образовавшемся на месте огромного потухшего вулкана. Сам остров располагается неподалеку от главного аэропорта архипелага на острове Балтра, а его столица – город Пуэрто-Айора – является крупнейшим поселением на Галапагосах с самым большим количеством жителей.

Неподалеку от административного центра располагается знаменитая научно-исследовательская станция имени Чарльза Дарвина, где можно разжиться ценной информацией об истории острова и работе по охране окружающей среды, проводимой под руководством Международного фонда Чарльза Дарвина. Кроме того, на станции реализуется программа кормления и сохранения гигантских черепах, в рамках которой выводятся молодые представители этого хрупкого вида. Но наиболее всего остров все же известен тем, что стал последним пристанищем для самого знаменитого и древнего в мире холостяка – «Одинокого Джорджа», – обитателя, превратившегося в настоящую легенду архипелага, последнего из представителей подвида абингдонских слоновых черепах, обитавших на острове Пинта. Кроме того, осматривая остров, можно увидеть галапагосских пастушков, не менее девяти видов земляных вьюрков, галапагосских пересмешников, огненных мухоедов, а также множество других, не менее удивительных птиц.

Увлекательный путь к высокогорьям острова Санта-Крус, пролегающий через бесчисленные сельскохозяйственные угодья, ведет прямо в окутанные туманной дымкой леса, полные самых разнообразных пернатых. Помимо этого, если хорошенько прислушаться, можно услышать, как через густые заросли, выстилающие лес, с треском пробираются гигантские галапагосские черепахи, а призвав на помощь немного везения, даже можно лично увидеть одну из них. Кроме того, можно увидеть дятловых древесных вьюрков, увлекательнейших представителей семейства пернатых – одних из немногих, использующих орудия труда. На самом деле эти смекалистые вьюрки давно приспособились использовать иглу кактуса в качестве инструмента для добывания насекомых и личинок из полостей древесины.

Впечатления от сноркелинга на острове Санта-Крус также имеют все шансы стать совершенно незабываемыми. Лучшими местами для подводного плавания в акватории острова считаются мыс Эстрада и пляж Лас-Бахас-Бич, хотя бухта Тортуга и лагуна Лас-Гриетас также, без всякого сомнения, более чем хороши.

Остров Санта-Фе (Баррингтон)

Расположенный посередине между островами Санта-Крус и Сан-Кристобаль, Санта-Фе отличается наиболее плоским рельефом по сравнению с остальными соседями по архипелагу. Благодаря лагунам с прозрачной бирюзовой водой и пляжам с мельчайшим белым песком этот остров вполне мог бы претендовать на звание идеальной модели затерянного тропического рая.

На острове обитает несколько колоний галапагосских морских львов, вследствие чего он считается одним из лучших мест для энергичных танцев в тихих прозрачных водах окружающих лагун с этими невероятно резвыми и веселыми животными. По необычному лесу, состоящему из 10-метровых колючих грушевых кактусов, проходит извилистая тропинка, на которой частенько попадаются бледные конолофы острова Санта-Фе – эндемичный подвид сухопутных игуан. Кроме того, этот по всем меркам уникальный лес считается отличным местом для наблюдения за галапагосскими канюками, которые, сидя в безопасности на колючих кактусах, могут подпустить к себе достаточно близко. А с отвесных прибрежных скал открываются потрясающие панорамные виды.

Остров Флореана (другие названия – Санта-Мария, остров Чарльза) Флореана считается старейшим поселением на архипелаге, так как еще задолго до туристов здесь столетия назад любили останавливаться пираты и китобои.

В районе мыса Корморан, расположенного на северном побережье острова, есть два великолепных пляжа (на одном из которых песок настолько мелкий и чистый, что издалека его можно принять за случайно просыпанную муку), где в период с января по май откладывают свои яйца зеленые морские черепахи. А в уединенном лимане между пляжами скрывается от любопытных глаз целая колония потрясающих по красоте красных фламинго.

Венчает все это великолепие «Корона Дьявола» – расположенный неподалеку полузатопленный вулканический конус, подводное плавание в районе которого обещает поистине незабываемые впечатления. Здесь есть все шансы поближе познакомиться с галапагосскими морскими львами, зелеными морскими черепахами, осьминогами и мириадами красочных морских рыб. Если повезет, здесь даже можно увидеть акулу-молота.

По пути также обязательно стоит посетить бухту Пост Офис, где с давних времен находится большая деревянная бочка, по совместительству выполняющая функцию импровизированного почтового ящика. Несмотря на то что она была привезена сюда британскими китобоями еще в 1793 году, ею пользуются и по сей день. Продолжая давнюю традицию, туристы опускают в нее свои письма на случай, если здесь побывает человек, проживающий по соседству с ними, – от него требуется найти в бочке письмо и опустить в почтовый ящик по возвращении домой.

Остров Эспаньола (Худ)

Этот далекий остров, расположенный на юго-восточной окраине архипелага, получил наиболее широкую известность благодаря тому, что является единственным местом гнездования редких галапагосских альбатросов. В период с апреля по декабрь на прибрежных скалах мыса Суарес наряду с голуболицыми олушами гнездится приблизительно 12 000 пар альбатросов. На острове также гнездится крупнейшая на всей территории архипелага колония голубоногих олуш, а вдоль берега в большом количестве встречаются морские и лавовые игуаны. Особую зрелищность пейзажу придают струи воды, подобно гейзерам извергающиеся на высоту до 20 метров из расположенной здесь отдушины.

Бухта Гарднер, расположенная на северо-восточном побережье острова, в основном примечательна великолепными пляжами, словно припудренными мельчайшим белым песком, где обитает целая колония галапагосских морских львов, плавание с которыми наверняка доставит массу потрясающих впечатлений. Идиллические песчаные берега острова являются основным районом кладки яиц зеленых морских черепах, а дальше по направлению к неприступному утесу Тортуга под водой можно встретить целые созвездия ярких морских рыб. На берегу снуют пересмешники, принадлежащие к эндемичному подвиду острова Эспаньола, и другие уникальные обитатели острова – местные лавовые игуаны.

Остров Сан-Кристобаль (Чатем)

Помимо местного административного центра, города Пуэрто-Бакерисо-Морено, на острове Сан-Кристобаль также есть несколько отличных мест для наблюдения за неповторимой местной фауной.

На холме Фрегатберд-Хилл (что в переводе означает «холм фрегатов»), название которого говорит само за себя, можно наблюдать великолепных и больших фрегатов. Кроме того, с холма открывается великолепный вид на раскинувшуюся внизу лазурную бухту. Лагуна Эль-Джунко, расположенная в горной части острова, примечательна тем, что является единственным пресноводным водоемом на Галапагосских островах. Ее окрестности считаются отличным местом для наблюдения за болотными птицами и другими местными представителями семейства пернатых. Поистине уникальным местом является и мыс Питта, расположенный на северо-восточном побережье острова, где гнездятся все три вида обитающих на Галапагосских островах олуш.

Морские львы, пересмешники – эндемики острова Сан-Кристобаль, несколько видов земляных вьюрков, огненные мухоеды, а также местные лавовые игуаны и их морские соплеменники.

Остров Сантьяго (другие названия – остров Джеймс, остров Сан-Сальвадор)

Остров Сантьяго находится на месте пересечения кратеров двух вулканов и, по общепризнанному мнению, считается лучшим местом для наблюдения за эндемиками архипелага – галапагосскими морскими котиками (которые, помимо острова, встречаются лишь в паре других мест на территории архипелага). Гарантированным местом для встреч с этими животными считается бухта Джеймс на западном побережье острова, где в Пуэрто-Эгас целая колония морских котиков облюбовала местечко на берегу прямо за литоралью.

Протяженная береговая линия Пуэрто-Эгас, покрытая застывшими потоками лавы, щедро украшена полуразрушенными, выветренными временем скалами. Здесь повсюду нежатся на солнце морские игуаны, а их сухопутные соплеменники у мелководья едят морские водоросли, прорастающие на поверхность воды. Прибрежные литорали на острове чрезвычайно богаты разнообразной удивительной живностью, включая пятнистолапых скальных крабов, раков-отшельников, морских губок, четырехглазых морских собачек, являющихся эндемиками острова, и множество береговых птиц (здесь также неоднократно регистрировалось множество совершенно необычных видов перелетных птиц). Прогуливаясь по острову, можно увидеть дятловых древесных вьюрков, несколько видов земляных вьюрков, огненных мухоедов, галапагосских канюков и горлиц, а также множество других, не менее потрясающих птиц. Если очень повезет, здесь даже можно увидеть редчайших мышей – эндемиков острова Сантьяго, которые долгое время считались навсегда исчезнувшими с лица земли, до тех пор пока вид повторно не открыли в 1997 году. Остров также отлично подходит для наблюдения за другими эндемиками – галапагосскими змеями, достигающими в длину одного метра. При пугающих размерах они совершенно не ядовиты.

Это место также отлично подходит для подводного плавания, в том числе с морскими львами, а в случае удачи – с практически неуловимыми морскими котиками.

Остров Бартоломе

В первую очередь Бартоломе знаменит тем, что на нем находится одна из самых известных достопримечательностей Галапагосских островов – полуразрушенная остроконечная скала вулканического происхождения Пинакл, по форме напоминающая указательный палец.

Великолепный пляж с белым, кристально чистым песком, раскинувшийся у подножия скалы, открывает превосходные возможности для плавания с пингвинами, зелеными морскими черепахами, морскими львами и бесчисленными россыпями ярких тропических рыб.

Кроме того, на острове можно наблюдать множество других, не менее удивительных животных, в том числе голубоногих олуш, красноклювых фаэтонов, лавовых цапель, которые менее поэтично называются галапагосскими зелеными кваквами, огненных мухоедов, морских игуан и невероятно ярких пятнистолапых скальных крабов. Дойдя до дальнего конца пляжа и перейдя на другую сторону, в отмелях у берега также можно увидеть множество еще не успевших подрасти белоперых рифовых акул, оживленно толпящихся в прозрачной бирюзовой воде.

От берега к самой высокой точке острова (которую местные также поэтично именуют «Скалой разбитых сердец»), располагающейся на высоте 114 метров, ведет огромная лестница из множества деревянных ступеней, окруженная по бокам горячими лавовыми песками. Предпринять восхождение по высокой лестнице лучше всего рано утром, еще до завтрака, когда над островом царит освежающая прохлада и с вершины открывается захватывающая панорама на две расположенные у подножия лазурные бухты.

Остров Исабела (Альбемарл)

Самые большой остров Галапагосского архипелага, Исабела примечателен тем, что на его территории располагается шесть крупнейших вулканов, пять из которых по сей день являются действующими. Самой высокой точкой архипелага, достигающей 1707 метров, является вулкан Вольф, располагающийся в северо-восточном уголке острова, прямо на линии экватора.

Прежде всего, остров считается идеальным местом для наблюдения за гигантскими галапагосскими черепахами. В общей сложности здесь обитает около 10 000 этих древних исполинов, значительно больше, чем на других островах архипелага. Причем в районе каждого из пяти вулканов – Сьерра-Негра (150 м), Сьерра-Асуль (210 м), Дарвина (305 м), Вольф (610 м) и Альседо (1520 м) – проживают различные местные подвиды слоновых черепах. Лучшим местом для наблюдения за черепахами является окутанное туманной дымкой высокогорье в районе вулкана Альседо. И хотя путь туда лежит неблизкий, все же рекомендуется обязательно подняться, чтобы как следует рассмотреть этих удивительных созданий. Чаще всего черепах можно застать там барахтающимися в мелких грязных лужах в кальдере вулкана.

Исабела также является одним из двух островов архипелага (помимо Фернандины), где высиживают своих птенцов галапагосские пингвины и нелетающие бакланы. На западном побережье острова располагается бухта Элизабет, также являющаяся обладательницей крупного рекорда, так как на ее берегах живет самая большая в мире колония галапагосских пингвинов.

Севернее располагается бухта Урбина, где водятся морские игуаны и одни из самых крупных и ярких представителей их сухопутных соплеменников на всем архипелаге – конолофы. Это место также идеально подходит для наблюдения за галапагосскими пингвинами и нелетающими бакланами. Помимо этого, обязательно стоит побывать на берегах бухты Тагус, расположенной еще севернее, напротив острова Фернандина. Пешком отсюда можно подняться к озеру Дарвина, с берегов которого открывается великолепная панорама зеленой морской лагуны, а также вулканов Дарвина и Вольф. Кроме того, это место также наверняка понравится любителям наблюдения за птицами, так как в окрестностях довольно часто встречаются земляные вьюрки, пересмешники и галапагосские канюки.

Богатые питательным планктоном прозрачные бирюзовые воды неподалеку от западного побережья острова Исабела в большом количестве привлекают морских млекопитающих. Наиболее часто здесь можно наблюдать горбатых китов и афалин, однако время от времени попадается множество других, не менее примечательных видов.

В завершение путешествия по острову можно получить не менее потрясающие впечатления от плавания с морскими игуанами в районе мыса Висенте-Рока, где они целыми днями пасутся под водой на бескрайних полях морских водорослей.

Остров Фернандина (Нарборо)

Из-за своей удаленности от остальных островов, Фернандина, расположенный на западной окраине архипелага, очень редко включается в общие туристические маршруты, хотя и совершенно незаслуженно. Несмотря на расположение на дальней границе архипелага, этот остров, поднимающийся до 1400 метров над уровнем моря, с потрясающей кальдерой, простирающейся в ширину на расстояние почти 6,5 километра, не менее зрелищен и колоритен, чем все остальные. Кроме того, этот остров является местом сосредоточения удивительных животных, ставших настоящими символами Галапагос.

Более того, Фернандина (наряду с Исабелой) входит в число единственных островов на архипелаге, где появляется на свет долгожданное потомство галапагосских пингвинов и нелетающих бакланов. Лучшим местом в этом плане считается каменистый берег в районе мыса Эспиноза, расположенного на северо-восточном побережье острова. Кроме того, по тропе, лежащей через необыкновенно зрелищные поля, залитые потоками застывшей лавы (покрытыми настолько глубокими трещинами, что в пути требуется проявлять недюжинную ловкость и маневренность), можно прийти в гости к целой колонии морских игуан, численность которой измеряется буквально сотнями особей. Эта колония главным образом примечательна тем, что считается самой многочисленной в мире.

Остров Тауэр (Геновеса)

Тауэр, один из самых плоских островов архипелага, довольно удален от центра и располагается практически на самой северной окраине архипелага. Прежде всего остров славится как настоящий орнитологический рай. Лучшим местом, на великолепном фоне которого можно наблюдать тысячи морских птиц, считается бухта Дарвина, образовавшаяся после разрушения и частичного погружения под воду кратера крупнейшего вулкана на острове.

Высадившись на берег, с песчаного пляжа можно выйти на тропинку, по краям сплошь поросшую соляными кустами и мангровыми зарослями, где устраивают свои гнезда голубоногие и красноногие олуши, великолепные фрегаты и красноклювые фаэтоны. Здесь можно встретит уникальных представителей местного пернатого мира, в том числе галапагосских горлиц, остроклювых, больших кактусовых и больших земляных вьюрков, а также болотных сов (являющихся представителями уникального эндемичного подвида). На берегах острова, как, впрочем, и везде, можно наблюдать вездесущих морских львов, а временами даже трудноуловимых морских котиков. Во время ныряния в акватории острова изредка встречаются даже акулы-молоты.

Смотровая площадка «Ступени принца Филиппа», располагающаяся к востоку от бухты Дарвина, отлично подходит для отправления в плавание на пангах (небольших моторных лодках), а также наблюдения за несметным количеством разнообразных морских птиц. На утесах по краям извилистой тропы из каменистых ступеней, ведущей на площадку, вьют свои гнезда голуболицые и голубоногие олуши, а на деревьях неподалеку – фрегаты и огромное количество красноногих олуш. В конце пути есть поле, покрытое потоками застывшей лавы, над которым огромными стаями кружат галапагосские качурки (причем в отличие от остальных сородичей во всем мире здесь их можно наблюдать не только после наступления сумерек, но и в течение дня). Кроме того, здесь довольно велики шансы повстречать представителей редкого местного подвида болотных сов.

Путешествие

До островов Балтра или Сан-Кристобаль можно добраться на самолете из аэропортов Кито или Гуаякиль, расположенных в континентальной части Эквадора. Некоторые круизные туры отправляются от берегов Балтры (пристань находится в 5 минутах езды от местного аэропорта). Кроме того, круизные суда отправляются из города Пуэрто-Айора, главного туристического центра архипелага, располагающегося на острове Санта-Крус (до которого можно за 10 минут добраться на пароме или за 45 минут – на автобусе). В масштабах архипелага это довольно крупное и современное поселение, где для удобства местных жителей и туристов есть банк с банкоматами, такси, кафе, кинотеатр и широкий выбор вариантов размещения в многочисленных местных отелях.

Самым удобным и экономичным способом исследования Галапагосского архипелага является круиз на корабле или катере с заселением на борту. При выборе такого маршрута предстоит каждую ночь плыть к месту следующей остановки, а днем осуществить несколько высадок (это лишь общая схема, варианты здесь неограниченны). За две недели такого круиза можно посетить большинство самых любопытных мест на архипелаге (в том числе на самых отдаленных островах).

Во время большинства круизов высадки на берег проводятся дважды в день, а это означает, что за 10 дней такого путешествия можно совершить 20 высадок, 10 – 20 раз понырять в местных водах и несколько раз поплавать на моторных пангах, побывав на десяти различных островах архипелага. Во избежание толкотни с другими группами туристов, а также для того, чтобы застать пик активности животных, нужно стараться высаживаться на берег как можно раньше. Во время экскурсий по всем местам остановок туристические группы должен сопровождать квалифицированный гид-зоолог.

Как вариант, можно остановиться на одном из островов архипелага и совершать ежедневные экскурсии. Различные варианты размещения для туристов представлены в отелях на островах Санта-Крус, Сан-Кристобаль, Флореана и Исабела. Несколько турфирм на островах предлагают однодневные экскурсии с посещением различных мест архипелага.

Туристический сезон

Когда бы ни отправиться на Галапагосские острова, поездка наверняка окажется в крайней степени удачной, независимо от сезона, так как здесь у каждого времени года есть свои несомненные плюсы и приятные бонусы.

Жаркий и влажный сезон с небольшим количеством осадков (проходящими временами тропическими ливнями) продолжается в период с декабря по май (самыми жаркими и влажными месяцами традиционно являются март и апрель). В это время воды окружающих архипелаг морей, как правило, более спокойны и прозрачны (отличная видимость под водой наблюдается в это время на глубине до 20 – 25 метров), поэтому это время считается лучшим для ныряния и подводного плавания (температура воды в течение сезона в среднем составляет около 26 С).

Более прохладный, сухой сезон с довольно сильными ветрами (время от времени перемежающийся мелкой изморосью и туманом) продолжается в период с июня по ноябрь. В это время температура воды в море снижается до 19 С, а видимость под водой можно считать удовлетворительной только на глубине до 10 – 15 метров). В это время в районе архипелага также наблюдаются самые высокие волны, что может затруднить высадку на отдельные острова.

Самый большой наплыв туристов на острова архипелага наблюдается в промежутки с декабря по январь и с июля по август. Несмотря на это, лучшее время для наблюдения за конкретными представителями уникальной местной фауны лучше всего узнать отдельно, так как периоды активности довольно сильно разнятся (а также могут изменяться во время преобладания теплого северного течения Эль-Ниньо).