Бархан Сарыкум

На границе горного и степного Дагестана есть одна удивительная природная достопримечательность. Это бархан Сарыкум – кусочек азиатской пустыни в сердце горного края.

Ветры здесь дуют таким образом, что меняется только внешний облик Сарыкума, но сам бархан никуда не сдвигается.

Сарыкум (по-кумыкски «желтый песок») - это не один бархан, а несколько. Они занимают сравнительно небольшую площадь – около десяти километров в длину и три-четыре в ширину. Высота Сарыкума все время меняется, но в среднем составляет около 260 метров. Это самый высокий бархан не только в России, но и во всей Евразии. Возраст Сарыкума исчисляется несколькими сотнями тысяч лет.

Под воздействием ветра форма бархана часто меняется, но его основание всегда остается на одном и том же месте – на самом краю Кумторкалинского хребта, где горы встречаются с равниной. Есть много легенд о происхождении

Сарыкума, но настоящая причина его возникновения связана с ветрами. В течение столетий они стачивали окрестные горы и приносили песок в одно место. Так со временем образовался огромный бархан. Ветры здесь дуют таким образом, что меняется только внешний облик Сарыкума, но сам бархан никуда не сдвигается.

Сарыкум – это самое жаркое место в Дагестане. Летом на южных склонах бархана температура песка может достигать +60 С, а порой доходит и до +90 С. Такие условия могут пережить только типично пустынные обитатели – это суслики и кобры, которые прекрасно чувствуют себя в песках.

Бархан Сарыкум признан памятником природы и находится под охраной.

По одной из легенд, Сарыкум появился из-за... любви. В далекие времена высоко в горах жила прекрасная девушка. Ее дом стоял на острове посреди озера, через которое она не могла перебраться.

В девушку были влюблены два брата. Однажды она объявила им, что выйдет замуж за того, кто превратит озеро в твердую землю. Старший брат пошел в горы к кузнецу просить его, чтобы тот выковал ему острый меч. С помощью этого меча он хотел обрушить горы и заполнить ими озеро. Второй брат взял с собой огромный мешок и пошел на берег Каспия, чтобы набрать там песка и засыпать им озеро вокруг замка.

Путь до гор оказался короче, чем до моря. Когда младший брат уже возвращался с тяжелой ношей домой, он услышал страшный грохот. Это его брат рассек мечом скалу, и та со страшным шумом обрушилась в озеро. Потрясенный младший брат упал, мешок лопнул, а песок высыпался и превратился в большую гору.