Голубая впадина

Голубая впадина Белиз

В 100 км от побережья Белиза находится Маячный риф, который известен своим необычным природным феноменом под названием – Голубая впадина. Это отвесный подводный туннель, имеющий форму, близкую к круговой, и уходящий на 140 м в глубину кораллового рифа. Диаметр впадины достигает почти 300 м. Температура воды у ее дна практически не изменяется в течение года и составляет около 25 С.

Происхождение Голубой впадины, как полагают ученые, связано с геологическими процессами, протекавшими миллионы лет назад, они привели к образованию в этом месте возвышенности. Позднее, с повышением уровня мирового океана, произошло ее затопление и образовался риф. Затем в результате мощного землетрясения он наклонился примерно на 12 градусов и в нем образовались полости. Голубая впадина считается одной из таких полостей. Точного объяснения ее правильной геометрической форме нет. На глубине между 45 и 50 м туннель расширяется, образуя кольцевое углубление в известняковые стены длиной до 6 м. Пол этого углубления идеально плоский. В углублении находятся многочисленные сталактиты и сталагмиты, а также образования в форме колонн. Одним из первых среди европейцев Голубую впадину исследовал знаменитый француз Жак Ив Кусто в конце 1960-х годов. До этого вокруг нее ходило множество всевозможных слухов и легенд, которые утверждали, что внутри туннеля существует водоворот, грозящий гибелью пловцам.

Сама впадина внушала страх своей правильной формой и глубиной, а также тем, что в ней якобы видели красноглазого морского змея длиной 6 м. Флора и фауна Голубой впадины крайне скудна. Считается, что акулы и рыбы, которые здесь встречаются, просто заплывают из Карибского моря. Кораллы глубже 20 м не растут, и после 30 м глубины впадина выглядит безжизненной. Освоение рифа аквалангистами началось в конце 1950-х годов. Первым, кто обнаружил Голубую впадину и спустился в нее, был американец Эл Гиддингс.

В 60 км на восток от побережья Белиза находится Маячный риф. Это вершина подводной горы, два пика которой возвышаются над водой, образуя острова. Риф имеет длину 41 км; его ширина колеблется от 3 до 10 км. Глубина на самом рифе – от 1,5 до 7,5 м. На северном острове находится прекрасный пляж. За ним лежит небольшой аэродром, который принимает легкие самолеты из ближайших городов на континенте – Белиз Сити и Стэн Крик Тауна. Сюда съезжаются аквалангисты со всего мира, поскольку, кроме Голубой впадины, на рифе есть подводные пещеры и затонувшие парусные корабли. Один из них – испанский галеон «Матадор», перевозивший в Британский Гондурас (так назывался Белиз в XVII веке) золото и серебро из Старого Света.