Антарктический полуостров и Южные Шетландские острова

Опубликовано umeda - вт, 06/24/2014 - 09:18

Бескрайние просторы и царственное великолепие гигантских ледяных чертогов Антарктиды обладают непреодолимой тягой.

Все, кому хоть раз в жизни пришлось побывать в Антарктиде, в один голос утверждают, что в этом материке есть нечто особенное, неуловимое, что, как магнит, притягивает людей в самое сердце этого прекрасного ледяного чертога.

Отвечая на вопрос, почему после всего пережитого он снова и снова возвращается в этот ужасный, пронизывающий холод, где на каждом шагу подстерегает смертельная опасность, Фрэнк Уайлд (бессменный помощник отважного капитана Эрнеста Шеклтона, с которым они вместе участвовали в печально известной Имперской трансантарктической экспедиции 1914 – 1916 годы, когда судно «Эндьюранс» было раздавлено во льдах и только само чудо спасло моряков) сказал, что никак не мог избавиться от навязчивого зова «тихих тоненьких голосов». На первый взгляд может показаться, что пережитые трудности и лишения подкосили отважного моряка и он просто сошел с ума. Но так думают только те, кому, ни разу не пришлось побывать в самом изолированном уголке нашей планеты, действительно трудно объяснить, что за едва различимые, «тоненькие голоса», призывающие снова и снова возвращаться на Белый континент, преследуют людей, хотя бы единожды побывавших в этих землях. Возможно, это навсегда останется одной из множества непостижимых загадок Земли.

Подготовиться к встрече с ошеломляющей красотой этих мест абсолютно невозможно – с первого шага она будет буквально атаковать все органы чувств чередой невероятных космических пейзажей на фоне нестерпимо-сверкающего блеска, стирающего грань между небом и землей. Невозможно представить тот шквал впечатлений, который ждет туристов, когда они будут лавировать на крепких надувных лодках «Зодиак» меж причудливых ледяных торосов, буквально облепленных морскими котиками, встревоженными появлением путешественников. Или в безлюдной и бескрайней ледяной пустыне – любоваться, пристроившись по соседству, на шумные колонии вечно хлопочущих пингвинов. Или – наблюдать за семьями косаток, неустанно патрулирующих изрезанное скалистое побережье. А можно просто созерцать захватывающие дух виды на скованные льдом водные пути, ослепительно блистающие на солнце ледники, медленно проплывающие мимо белоснежные айсберги и заснеженные горные вершины.

В Антарктиде обитает множество потрясающих созданий, но особый шарм им, несомненно, придают фантастические ледяные пейзажи, на фоне которых эти звери и птицы смотрятся невероятно царственно и величественно.

Антарктида – совершенно исключительное место не только благодаря своим красотам, но еще и потому, что здесь сосредоточены, кажется, все «крайности» нашей планеты. В Антарктиде нет правительства, и ни одна страна мира не владеет этим континентом. Несмотря на то что право собственности на эти земли пытались получить многие страны, в том числе Великобритания, Норвегия, Франция, Аргентина, Чили, Новая Зеландия и Австралия, было достигнуто соглашение под названием «Договор об Антарктиде», которое предоставляет этому континенту привилегию оставаться единственным регионом на Земле, не управляемым ни одной страной.

Несмотря на экстремальные климатические условия, на этом континенте тоже рождались люди – первым человеком, родившимся в Антарктиде, стал Эмилио Маркос де Палма, который появился на свет на аргентинской станции «Эсперанса» 7 января 1978 года. Единственные люди, которые проживают в Антарктиде, живут здесь на временной основе – ученые и вспомогательный персонал, число которых летом достигает пяти тысяч, тогда как зимой здесь остается работать не более тысячи человек. Антарктида – единственный материк, где нет коренного населения и постоянных жителей.

Несмотря на несомненную удаленность и малую освоенность этого региона, путешествие на Антарктический полуостров в наше время, занимает чуть больше пары недель – с учетом времени на дорогу туда и обратно и осмотра его значительной части. Трудно поверить, что всего каких-то сто лет назад на это путешествие нужно было потратить не меньше двух-трех лет, причем для первопроходцев Антарктиды оно было неизбежно сопряжено со смертельным риском и требовало недюжинного героизма. Теперь же все стало намного проще, и туристы могут посетить этот континент, не подвергая себя опасности.

Изменчивые воды пролива Дрейка

Увлекательное путешествие по ледяной пустыне начинается и заканчивается в самом южном городе на планете – Ушуайе, административном центре провинции Огненная Земля на юге Аргентины, удобно расположившемся между величественными, заснеженными горными вершинами Анд и проливом Бигля, названного так в честь корабля, на котором совершил свою прославленную экспедицию сам Чарльз Дарвин.

Лучше по возможности прибыть в этот удивительный «пограничный» город на самом краю света за пару дней до начала экспедиции, чтобы как следует осмотреть окружающую природу и понаблюдать за южноамериканскими морскими котиками, южными морскими львами и магеллановыми пингвинами, а также магеллановыми чайками и крикливыми каракарами химанго и прочей невероятно занимательной местной живностью, которую уже не возможно будет увидеть южнее.

Прибыв в отправную точку путешествия, туристам нужно сесть на экспедиционное круизное судно, которое под покровом ночи обогнет мыс Горн и направится дальше на юг. Следующие сутки, а также большую часть второго дня путешественники проведут, пересекая пролив Дрейка – часть открытого океана протяженностью 805 километров, располагающаяся между крайним югом Южной Америки и Южными Шетландскими островами, – овеянный дурной славой из-за своего упрямого и переменчивого нрава. Воды этого пролива печально известны как одни из самых бурных и непредсказуемых в мире. Эта природная стихия неподвластна человеку, поэтому исправить ситуацию в данном случае не поможет ни позитивное мышление, ни стремление принять желаемое за действительное. Остается только положиться на удачу и благосклонность природы. Но, бури в этом районе бывают не всегда, и если повезет, то на поверхности будет заметна, лишь легкая зыбь. В любом случае это плавание можно считать кульминацией путешествия, которое доставит множество ярких и незабываемых впечатлений. И при этом даже не важно, как туристов встретят изменчивые воды пролива Дрейка – невозмутимым спокойствием или бурной встряской, самое главное – смотреть внимательно и ничего не бояться, дабы провести это время с пользой и получить максимум впечатлений.

Нужно постараться расслабиться, попав под гипнотическое действие бескрайних просторов холодного океана, глядя на которые так легко вообразить себя первопроходцем Антарктиды. Можно любоваться на прекрасных альбатросов, буревестников и других морских птиц, неотступно следующих за судном, и поймать момент, когда местные огромные киты с громким трубным звуком выпускают вверх раздвоенные струи гигантских фонтанов.

Пересекая пролив Дрейка можно наблюдать потрясающее изобилие морских млекопитающих: здесь встречаются и крестовидные дельфины, и южные короткоголовые дельфины, и южные китовидные дельфины, косатки, длинноплав-никовые гринды, кашалоты, горбатые киты, финвалы и сейвалы, антарктические и карликовые малые полосатики, южные киты и даже южные бутылконосы. Хотя многое в данном случае зависит от конкретных погодных условий и состояния моря.

Царство пингвинов Южных Шетландских островов

Первая остановка экспедиции обычно происходит на территории архипелага, состоящего из 11 крупных и множества мелких островов, приблизительной протяженностью около 540 километров параллельно северной оконечности Антарктического полуострова. Это, самая теплая, влажная и интересная часть Антарктиды, изобилующая невероятно ярким и красочным животным миром. Только здесь можно увидеть огромные, бескрайние скопления колоний пингвинов, узнать, каково это – причаливать к берегам, где привыкли безраздельно властвовать невероятно сварливые южнополярные морские котики, и понаблюдаете за вальяжно раскинувшимися на льдинах грузными морскими слонами.

По пути также ждет целый ряд очень интересных остановок. Например, можно посетить станцию Пойнт-Уайлд на острове Элефант, чтобы отдать дань уважения 22 отважным героям – команде печально известного судна «Эндьюранс», среди которых был Фрэнк Уайлд. В 1916 году, потеряв корабль, они четыре месяца боролись за свою жизнь в этом суровом краю, пока им на помощь не пришел капитан Эрнест Шеклтон.

По пути туристам представится случай посетить: остров Пингвин – испещренный кратерами, он более всего напоминает лунную поверхность, и здесь гнездятся антарктические пингвины и южные гигантские буревестники; остров Аитчо – где обитают антарктические пингвины и пингвины хинду, лениво возлежат южные морские слоны и по всему берегу разбросаны останки гигантских китовых скелетов; остров Полумесяца – небольшой кусок земли серповидной формы, где откладывают и высиживают яйца антарктические пингвины, голубоглазые бакланы, качурки Вильсона, белые ржанки, субантарктические поморники и прочие удивительные морские птицы; гавань Янки на острове Гринвич, которая получила известность как место размножения пингвинов хинду и брюзгливых южных морских котиков; и, наконец, мыс Ханна на острове Ливингстон – крошечный кусочек суши, буквально кишащий самой разнообразной живностью (помимо прочего, это также одно из лучших мест для наблюдения за роскошными золотоволосыми пингвинами).

В качестве главной достопримечательности этих мест можно назвать остров Десепшн, что в переводе на русский означает «остров Обмана» – бывший вулкан, в результате разрушения которого и образовался этот остров, по форме напоминающий большое, практически замкнутое кольцо. В середину острова можно заплыть на корабле через грозные ворота узкой кальдеры (по сути, является застывшим кратером вулкана), получившей название «Меха Нептуна». Этот остров настолько загадочен и необычен, что путешествие вглубь него, через затопленную кальдеру, уже само по себе – невероятное приключение. Помимо потрясающего вулканического пейзажа, достопримечательностью этого загадочного острова являются его многочисленные обитатели: остров буквально кишит антарктическими пингвинами, здесь также представлена бурно разрастающаяся колония южных морских котиков, располагается старая норвежская китобойная станция и заброшенная научно-исследовательская станция Антарктического управления Великобритании, последняя – как напоминание об истории освоения Антарктиды. Желающие даже могут искупаться в горячих термальных источниках среди вулканических песков и вечной мерзлоты на пляже острова Десепшн. Кроме того, во время путешествия можно посетить с экскурсией одну из действующих научно-исследовательских полярных станций, например польскую станцию «Арктовски», названную в честь польского путешественника и исследователя Генриха Арктовски, и бразильскую станцию «Команданте Феррас». На станциях на территории Южных Шетландских островов ведется множество передовых научных исследований, в том числе самый продолжительный в мире исследовательский проект, посвященный пингвинам.

Антарктический полуостров

Покинув Южные Шетландские острова, экспедиционное круизное судно пересекает пролив Брансфилд и направляется к северной оконечности Антарктического полуострова, по виду больше напоминающего согнутую руку, неопределенно указывающую на северо-восток. Издалека кажется, что этот полуостров целиком состоит из крупных проливов, узких каналов, широких бухт, скалистых островов и возвышающихся над всем этим великолепием столовых айсбергов с плоскими вершинами.

Несмотря на то что в большинстве своем бескрайние, скованные пронизывающим холодом просторы Антарктиды – по площади превышающие территорию Соединенных Штатов Америки и Мексики, вместе взятых, – отличаются относительной скудостью животного мира преимущественно вследствие невыносимо низких температур, достигающих -89 С, резких пронзительных ветров и бесконечных недель кромешной тьмы во время полярной ночи, Антарктический полуостров, напротив, благодаря гораздо более мягкому климату характеризуется богатым разнообразием представленных видов.

Только здесь можно увидеть самое большое разнообразие пингвинов (в том числе целые колонии хинду, антарктических пингвинов и пингвинов Адели – а порой даже какого-нибудь по неопытности случайно забредшего в эти края молодого императорского пингвина), с близкого расстояния понаблюдать за китами и тюленями, а также насладиться захватывающим великолепием потрясающих ледяных пейзажей, которые только можно вообразить, и посетить действующую научно-исследовательскую антарктическую станцию, чтобы увидеть, над чем работают ученые в Антарктиде. Кроме того, во время путешествия по этим землям туристам представится масса возможностей увидеть голубоглазых бакланов, доминиканских чаек, антарктических крачек, южнополярных и субантарктических поморников, белых ржанок и великолепных снежных буревестников, а также множество других птиц, которых не встретить где-либо еще на Земле.

Кроме того, в близлежащей акватории и на самом Антарктическом полуострове туристы наверняка смогут увидеть тюленей Уэдделла, тюленей-крабоедов и морских леопардов. Тюлени Уэдделла занимательны тем, что обитают южнее всех млекопитающих на земле. На полуострове они представлены в довольно большом количестве. Интересно, что эти тюлени обладают потрясающе широким голосовым диапазоном и могут кричать настолько громко, что их слышно не только на льду, но и даже через толстый слой льда, когда они находятся под водой.

Тюлени-крабоеды считаются наиболее распространенными из всех ластоногих в мире (по различным оценкам, их численность составляет около 10 – 15 миллионов особей). По большей части, они обитают южнее и используют в качестве постоянного прибежища антарктические паковые льды.

Еще одной, если не главной, достопримечательностью полуострова, являются грозные хищники – морские леопарды, которых можно безошибочно узнать по огромной голове, похожей на голову рептилии. Они, как правило, встречаются поодиночке. Основное время жизни они проводят или лежа на льду, или охотясь на пингвинов.

Но на этом видовое многообразие Антарктического полуострова не заканчивается, так как помимо тюленей в его акватории обитает большое количество китов. Регулярно в ледяных водах этих земель встречаются трое представителей этих морских млекопитающих – горбатые киты, антарктические малые полосатики и косатки. Как минимум одного из них за поездку удается рассмотреть с довольно близкого расстояния большинству туристов, курсирующих по акватории на маневренных «Зодиаках». В отдельных местах здесь чрезвычайно распространены горбатые киты: нередки случаи, когда за один день приходилось встречать их в количестве от ста особей.

Кроме того, в число возможных остановок в пути (в зависимости от погодных условий и состояния ледяного покрова) входят: мыс Надежды, на территории которого обитает одна из самых крупных в мире колоний пингвинов Адели, а также располагается гостеприимно принимающая туристов аргентинская научно-исследовательская станция «Эсперанса»; вулканический остров Паулет, со всех сторон окруженный огромными сверкающими айсбергами, откалывающимися от шельфового ледника Ларсена, где обитает еще одна гигантская колония пингвинов Адели; порт Локрой – естественная гавань, которая входит в число самых посещаемых мест в Антарктиде, где туристов ждет множество достопримечательностей: от пингвинов хинду и гигантских скелетов китов до настоящего антарктического музея (на месте старой британской базы) и полярной почты (единственного пункта в Антарктиде, откуда можно отправить домой открытку, проштампованную настоящим антарктическим штемпелем), существующей на средства британского Фонда сохранения Антарктического наследия; гавань Парадайз, окруженная первозданными горными вершинами и наполненная несметным количеством плавучих льдин самых разнообразных причудливых форм и огромными ледяными глыбами – айсбергами, за что и пользуется заслуженной известностью как одна из самых красивых естественных гаваней в мире; остров Петермана – великолепное, заснеженное место, где обожают кататься с ледяных горок пингвины Адели, здесь также высиживают свои яйца пингвины хинду из самой южной колонии этого вида в мире; и, конечно же, прославленный канал Лемэра – удивительно красивый, скованный непроходимыми льдами водный путь протяженностью без малого 11 километров, отделяющий остров Бут от континента. В акватории канала в любое время можно увидеть большое количество нежащихся во льдах тюленей и необычайное многообразие великолепных и самых особенных в мире птиц.

Затем экспедиционный круизный корабль направляется обратно в самый южный город на Земле, по пути пересекая изменчивые воды пролива Дрейка с короткой остановкой (если позволит погода) у берегов мыса Горн, для того чтобы полюбоваться на одно из самых известных мест на земле – ставшее, без преувеличения, визитной карточкой Антарктиды, прибежище южных короткоголовых дельфинов и бесчисленных стай морских птиц, которые с завидной регулярностью появляются в этих местах. Далее круизное судно возвращается в Ушуайю, на чем и заканчивается захватывающая антарктическая экспедиция.

Полярное путешествие с комфортом

В наши дни самое замечательное в путешествии на самый край света – идеальное место для наблюдения за дикими животными и природой в ее первозданном виде – это доступность и комфорт, о которых первопроходцы Антарктиды, конечно, и мечтать не могли. В XXI веке большинство экспедиционных круизных судов, бороздящих антарктические воды, скорее напоминают не корабли, а комфортабельные плавучие отели, где на каждого гостя приходится по одному представителю обслуживающего персонала, поразительные и роскошные виды открываются из окна каждой каюты, на завтрак, обед и ужин подаются восхитительные блюда из кухонь всего мира, а к услугам туристов богатые библиотеки с шикарным выбором книг, а также огромные лекционные аудитории.

Обычный день на лайнере – если, конечно, в полярной экспедиции вообще могут быть «обычные дни» – начинается с пробуждения под приятную мелодию, льющуюся из радиоприемника, и плотного завтрака перед полным захватывающих впечатлений экскурсионным днем. После завтрака на судне проводятся информативные лекции по темам путешествия либо дается свободное время, в течение которого у туристов появляется прекрасная возможность посмотреть, как лайнер прокладывает свой путь сквозь полярные льды. После этого подается сигнал подготовиться к первой за день высадке на берег – это означает, что нужно надеть яркие пуховики, утепленные брюки и высокие резиновые сапоги и приготовиться к плаванию на «Зодиаках».

На каждом экспедиционном круизном судне имеется целая флотилия прочных и надежных «Зодиаков» (надувных лодок с усиленным корпусом), использующихся для быстрой и безопасной транспортировки персонала и пассажиров на сушу для наблюдения за животными, осмотра исторических достопримечательностей или посещения полярных научно-исследовательских станций, до которых невозможно добраться другим путем. Многие туристы проводят на берегу максимум из отведенного на осмотр окрестностей времени – обычно от одного до трех часов в зависимости от запланированного маршрута. Затем незаменимые «Зодиаки» превращаются в водные такси и быстро доставляют людей обратно на судно.

Каждая минута путешествия настолько интересна и неповторима, что туристы в прямом смысле слова не могут даже спокойно пообедать – так их притягивают непрерывно меняющиеся, невероятно яркие и волнующие картины, за которыми хочется неустанно следить через иллюминаторы. Но для того, чтобы пережить как можно больше приключений, надолго расслабляться не рекомендуется – и поэтому уже сразу после обеда по громкой связи передается новый сигнал о подготовке к следующей высадке. На этот раз он может означать, что предстоит поплавать в окружении сверкающих ледяных пейзажей рядом с дрейфующими льдинами, на которых сладко дремлют тюлени и кучкуются пингвины, или среди китов, которые курсируют в местах нагула, словно гигантские всепоглощающие пылесосы.

Вечером туристов может ожидать еще одна высадка на берег или плавание на «Зодиаках» по ледяным водам Антарктиды, увлекательная лекция в огромной аудитории либо, по желанию, несколько медитативных часов на палубе, перед ночным отдыхом в каюте.

Путешествие

Большинство экспедиционных круизных судов отправляются от Ушуайи в Южной Аргентине и далее следуют по маршруту к Южным Шетландским островам и Антарктическому полуострову. Продолжительность круизов по Антарктиде, как правило, составляет от 9 до 14 дней. В программу более длительных круизов также входит посещение Фолклендских островов и острова Южная Георгия.

Несмотря на дурную славу, не следует бояться пересечения пролива Дрейка. Плавание в районе этих вод занимает около двух дней и может быть довольно экстремальным, но, все меняется, когда судно входит в спокойные воды неподалеку от континента. Как только судно максимально приблизится к берегам Антарктиды, необходимо подготовиться к тому, что ежедневно будет проводиться по две-три высадки на берег на «Зодиаках» (количество остановок зависит от размера судна, количества пассажиров и погодных условий).

Приобретение билета на большое круизное судно обойдется гораздо дешевле, однако у таких путешествий есть очевидный недостаток: из-за огромного количества пассажиров их распределяют по группам как из-за слишком большого размера они предназначаются только для совершения круизов. Помимо этого, у больших судов в условиях антарктических льдов значительно снижаются маневренность и скорость по сравнению с менее крупными судами. Принимая во внимание ограниченность ресурсов, доступных в случае возникновения чрезвычайной ситуации, плавание на больших судах также представляет большую опасность для туристов, как это ни странно.

В случае путешествия на судах меньшего размера пассажирам предоставляется больше свободы в плане продолжительности остановок и высадок на берег. Тем не менее пересечение пролива Дрейка займет больше времени, и по сравнению с крупными судами, идущими достаточно плавно, в небольших по дороге может здорово потрясти. Учитывая эти факторы, лучше всего выбирать судно, рассчитанное примерно на 100 пассажиров.

Или же, во избежание дискомфорта, связанного с совершением морского путешествия, можно из города Пунта-Аренас на юге Чили на самолете добраться до острова Ватерлоо (Кинг-Джордж), самого крупного в архипелаге Южных Шетландских островов, и совершать оттуда ежедневные экскурсии либо прямо там сесть на борт круизного судна. Таким образом удастся избежать неудобств морского путешествия, в том числе пересечения бурных вод пролива Дрейка, но обойдется довольно дорого, и, что самое обидное, так туристы пропустят поистине захватывающее экстремальное путешествие.

Туристический сезон

Самый мягкий сезон в Антарктиде начинается в ноябре и продолжается до середины марта (в это время в Южном полушарии – весна и лето), тем не менее свои особенности и преимущества есть у каждого месяца. В ноябре наступает самое подходящее время для наблюдения за кристально чистыми, искрящимися ледяными пейзажами, снежным покровом и брачными играми пингвинов.

В декабре и январе в Южном полушарии становится теплее и увеличивается продолжительность светового дня, этот период также хорош для наблюдения за пингвинами, выкармливающими своих птенцов, и гигантскими китами. Кроме того, в этот период часть ледяного покрова оттаивает, благодаря чему становится возможным доступ ко многим интересным местам по водным путям.

Весь февраль и начало марта – лучшее время для наблюдения за китами, однако к этому времени уже стихает гам колоний пингвинов и тает значительная часть снежного покрова, превращаясь в слякоть.

Во время антарктического лета среднесуточная температура на Антарктическом полуострове колеблется в диапазоне от -10 С до 8 С, но, как правило, удерживается на отметке чуть выше 0 С.