Природные зоны Африки

Опубликовано umeda - пн, 03/02/2009 - 08:19

В расположении природных зон Африки отчетливо прослеживается широтная зональность, что связано с равнинным рельефом, расположением материка между тропиками, неравномерным распределением осадков. В бассейне Конго и вдоль побережья Гвинейского залива растут влажные вечнозеленые экваториальные леса.

В условиях жаркого и равномерно влажного климата в верхнем слое горных пород происходят химические процессы, образующие соединения, богатые железом и алюминием. При этом почвы приобретают красную или желтую окраску, за что их называют красно-желтыми ферралитными. Они не отличаются плодородием, так как органические вещества разлагаются быстро, но накапливаться не успевают, а поглощаются растениями или вымываются обильными осадками.

Растительный покров формируется в условиях высокой влажности, обильных осадков, однако растения хорошо приспособились к этим условиям: образуют много ярусов, имеют жесткие, плотные, часто блестящие листья, корни-подпорки и т.д. Разнообразие видов растений огромно, много пород деревьев, обладающих ценной древесиной и съедобными плодами. В лесах встречаются несколько видов пальм, в том числе масличная. Растут фикусы, древовидные папоротники, кофейное дерево, банан, многочисленные лианы. Животный мир лесов тоже чрезвычайно разнообразен.

В лесной подстилке и рыхлой почве множество микроорганизмов и беспозвоночных, под пологом леса обитают лесные свиньи, мелкие копытные (оленек), лесные слоны, близкие к жирафам окапи, у водоемов – карликовые бегемоты, встречаются гориллы. Многие животные обитают на деревьях: обезьяны (мартышки, шимпанзе и др.), птицы, грызуны, насекомые. Самый крупный хищник – леопард. Широко распространены муравьи и термиты.

Экваториальные леса сменяют переменно-влажные леса, а затем начинаются саванны. Саванны занимают около 40% площади континента. Саванны характеризуются сочетанием травяного покрова с отдельными деревьями или их группами, зарослями кустарников. Смена сухого и влажного сезонов года в саваннах связана с передвижением воздушных масс. Почвы здесь плодороднее, чем во влажных экваториальных лесах, перегной накапливается в сухой сезон, формируются красно-бурые почвы.

Древесная растительность представлена баобабами, акациями с зонтичными кронами, мимозами, пальмами. В сухих саваннах растут древовидные молочаи, алоэ с мясистыми колючими листьями. Вдоль рек тянутся галерейные леса. Обилие травянистой растительности – условие существования многих видов копытных животных: антилоп, буйволов, зебр, носорогов.

В саваннах обитают слоны, жирафы, бегемоты; много хищных - львы, гепарды, леопарды, гиены, шакалы; из птиц встречаются страусы, марабу, птица секретарь и др. Много термитов, сооружающих прочные высокие постройки.

Тропические пустыни и полупустыни занимают на материке тоже огромные площади (около 30%) . Климат засушливый, дожди нерегулярны и случаются эпизодически. Воздух сухой, температура высокая днем, резко снижается ночью; часты пыльные и песчаные бури. Растите6льность встречается редко, а местами отсутствует вовсе. На севере континента лежит величайшая пустыня Земли – Сахара, на юго-западе материка – бесплодная пустыня Намиб. Почвы в пустынях не образуют сплошного покрова, содержат мало органических веществ, но много минеральных солей. В тех местах, где грунтовые воды близко подходят к поверхности, развивается богатая растительность. Это оазисы.

В пустынях растительность скудная, сплошного покрова не образует, хорошо приспособилась к жизни в сухих условиях. Растут пучки трав, колючие кустарники, на камнях – лишайники. В оазисах Сахары распространена финиковая пальма. В полупустынях Южной Африки растет своеобразное растение – вельвичия. Она имеет короткий ствол (50 см) и очень длинные листья (от 3 до 8 м), растущие в течение всей жизни, которая длится несколько столетий, а у некоторых экземпляров 2000 лет и более.

Своеобразен и животный мир этой зоны. Одни животные могут подолгу обходится без воды, другие способны преодолевать огромные расстояние в ее поисках. Для пустынь характерны мелкие антилопы, змеи, ящерицы; в Сахаре водятся гиены, шакалы, львы, страусы.

Зона субтропических жестколистных вечнозеленых лесов и кустарников занимает крайний север и юг материка. Количество осадков меняется по сезонам, лето жаркое, а зима теплая и влажная. В этих условиях сформировались плодородные коричневые почвы.